Filmproduktion Freiburg Logo JohannPictures


Die Leiche liegt auf dem Edelstahltisch. Daneben ein Tablett mit scharfen Klingen, Zangen und Gartengeräten. Die Leiche – dunkelhäutig oben, aber blass unten – wurde im März am Strand von Barmston, Yorkshire, gefunden, wobei ihre Rückenflosse auf mysteriöse Weise fehlte. Es ist ein Schweinswal – und ich bin wegen seiner Autopsie hier.

Seit ungefähr 15 Jahren arbeite ich ehrenamtlich für das Marine Strandings Community des Devon Wildlife Belief und mache Fotos von Dutzenden von Meeressäugern, von verwesenden Delfinen bis hin zu vernarbten Schweinswalen. Jeder ist ein Tatort – Zahnabdrücke deuten auf einen Tümmlerangriff hin; eine fehlende Schwanzflosse kann auf streunende Fanggeräte zurückzuführen sein; Risse könnten durch einen Bootspropeller verursacht werden.

Wenn der Alarm kommt, ziehe ich meine Gummistiefel und meine alte Regenhose an und fahre dann zum Strand. Eine Kiste in meinem Auto enthält alles, was ich brauche – von Klemmbrett und Maßband bis hin zu Handschuhen und Anhängern. Sogar ein paar riesige schwarze Leichensäcke, nur für den Fall. Ich muss zu der Leiche, bevor die nächste Flut sie wegspült.

Normalerweise liegt es in der Verantwortung des Landbesitzers, tote Wale (einschließlich aller Wale, Delfine und Schweinswale), die an ihren Strand gespült werden, zu entsorgen. Aber wenn der Kadaver frisch genug ist, kann das Tier nach London geschickt werden, wo ein erstklassiges Obduktionsteam – bestehend aus Strandungswissenschaftlern, Toxikologen und Pathologen – versucht, nicht nur zu entschlüsseln, wie das Tier starb, sondern auch wie es lebte.

Jedes Jahr werden etwa 150 Wale durch das Cetacean Strandings Investigation Program (CSIP) obduziert – und ja, das ist eine perfekte Abkürzung für Crime Scene Investigation: Porpoise. In den 32 Jahren, in denen das Programm im Vereinigten Königreich läuft, hat es etwa 4.500 Autopsien durchgeführt.

Es ist kein leichtes Unterfangen, einen toten Wal vom Strand zu holen – die Tiere sind schwer und die Zeit drängt.

Der tote Schweinswal, der im März am Strand von Barmston gefunden wurde. Foto: Dave Leng/BDMLR
Der tote Schweinswal, der im März am Strand von Barmston gefunden wurde. Foto: Dave Leng/BDMLR

Normalerweise ist das Entfernen des Tieres das Ende der Geschichte für mich, aber ich habe mich immer gefragt, was als nächstes passiert. So fand ich mich im Institut für Zoologie neben dem Giraffengehege im Londoner Zoo im Regent’s Park wieder, mit dem Schweinswal und einem Mann namens Rob Deaville, der sich selbst als „Cetalogist“ oder Strandungsforscher bezeichnet.

Das heutige Exemplar wurde seit seinem Fund im März im Gefrierschrank aufbewahrt und wartete auf Deaville, dessen primäres Ziel am CSIP die Untersuchung menschlicher Sterblichkeitsursachen ist: mit anderen Worten, wer hat den Schweinswal getötet?

Die üblichen Verdächtigen sind je nach Artwork unterschiedlich. Für Schweinswale sind dies oft Starvation, Beifang (versehentlich in Fanggeräten gefangen) oder Angriffe von Großen Tümmlern. Oftmals tragen jedoch andere zugrunde liegende Faktoren dazu bei, darunter Umweltverschmutzung – Chemikalien, Kunststoffverwicklungen, Schiffslärm.

Jede Sektion bietet einen Einblick in diese ozeanische Welt, und Deaville hat in seinen 24 Berufsjahren Tausende geleistet. „Ein totes Tier am Strand ist natürlich ein trauriges Ereignis, aber es gibt uns als gestrandeten Wissenschaftlern die einzigartige Probability, so viel wie möglich über sie zu erfahren.“

Seine Werkzeuge, die auf einem Tablett vor uns liegen, umfassen ein Lineal, Messschieber, verschiedene Pinzetten und scharfe, 10 cm lange Klingen. Es gibt auch einen Schraubenzieher, eine Gartenschere und eine unheimlich aussehende Kreissäge.

Zuerst macht er einige detaillierte äußere Beobachtungen der Leiche. Sein Körper ist eher abgeflacht als abgerundet, was auf einen schlechten Ernährungszustand hinweist; Mit einer Länge von 140 cm kann Deaville erkennen, dass es sich um einen Erwachsenen handelt, wobei abgenutzte Zähne auf einen älteren Erwachsenen hindeuten. Ein Blick unter die Genitalschlitze – Wale verbergen den Penis, wenn sie sich nicht paaren, um ihn maximal zu straffen – bestätigt, dass es sich um ein Männchen handelt.

Der größte Hinweis ist die fehlende Rückenflosse. Seine zerklüftete Kante „stimmt mit“ der Aasfresseraktion überein, sagt Deaville, und es gibt auch einige heilende Wunden am Rand dieser Flosse – sie könnten von einem Kegelrobbenangriff stammen, sagt er. Es gibt ähnliche Markierungen um den Kopf, die Brustflossen und entlang der linken Körperseite. Andere frische Abschürfungen an den Schwanzwürmern deuten darauf hin, dass dieses Tier noch lebend angespült und dann beim Herumstoßen verletzt wurde.

Deaville nimmt einige Gewebeproben, um die Läsionen altern zu lassen. Sie werden zur Analyse geschickt, um herauszufinden, wie lange vor dem Tod diese Verletzungen aufgetreten sind. „Wir setzen in jeder Part Hinweise zusammen“, sagt er.

Rob Deaville und Anna Turns. Foto: Anna Turns
Rob Deaville und Anna Turns. Foto: Anna Turns

Einige der wertvollsten Informationen stammen aus dem Speck, der Fettschicht unter der Haut, die als Isolierung und Energiespeicher fungiert. Im Speck landen oft fettliebende, giftige Schadstoffe. „Das ist die wichtigste Probe, die wir sammeln werden, weil sie für die Schadstoffanalyse verwendet wird“, sagt Deaville, während er ein etwa 2,5 cm dickes Speckrechteck nahe der Foundation der Rückenflosse abschneidet.

Das CSIP verfügt über einen der weltweit größten Datensätze zur Exposition gegenüber Meeresschadstoffen bei Walen. Im Laufe der Jahre haben sie auf eine Vielzahl von Schadstoffen getestet – vom Pestizid DDT bis hin zu „Antifouling“-Mitteln, die auf Booten verwendet werden. Einige giftige Chemikalien, wie Flammschutzmittel aus Möbeln und Textilien, sind rückläufig; andere, wie PFAS oder „Ceaselessly Chemical compounds“, sind besonders widerstandsfähig gegen Abbau.

Deaville ist am meisten besorgt über PCBs (polychlorierte Biphenyle) – synthetische Industriechemikalien, die seit den 1980er Jahren weltweit verboten sind, sich aber weiterhin in Meeressäugern anreichern.

Die Chemikalien reduzieren die Immunfunktion eines Tieres und beeinträchtigen „schleichender“ die Fortpflanzung – wie seine CSIP-Kollegen erstmals 1999 gezeigt haben. „So kann es sein, dass eine Inhabitants von Walen lange Zeit kein Kalb bekommt, obwohl sie reproduktionsaktiv sein sollten ,” er sagt. Im Jahr 2016 wurde ein Orca namens Lulu auf der Hebrideninsel Tiree gestrandet und es wurde festgestellt, dass er die höchsten PCB-Werte in seinem Speck aufwies. „[Orcas] sind ein High-Raubtier und diese Chemikalien reichern sich in der gesamten Nahrungskette an“, sagt Deaville.

In der Leiche des Schweinswals. „Der Gestank ist etwas anderes.“ Foto: Rob Deaville
In der Leiche des Schweinswals. „Der Gestank ist etwas anderes.“ Foto: Rob Deaville

Als Deaville die Speckschicht abschält, zeigt er auf verschiedene rote Johannisbeergelee-ähnliche Bereiche mit Blutungen – Beweise für den Aufprall, als der Schweinswal gestrandet ist. Er schneidet einen Teil der Muskeln vom Brustkorb ab und benutzt diese Gartenschere, um die knochigen Rippen zu schneiden – es ist ein knirschendes Geräusch. Ich bin daran gewöhnt, Kadaver im Freien zu sehen, aber in einem geschlossenen Labor ist der Gestank etwas anderes.

Deaville nimmt Abstriche von den exponierten Lungen, Milz, Leber und Niere, die ein Bakteriologe auf Infektionen untersucht. Er entdeckt einige feste weiße Knötchen auf der Leber, ein Zeichen für Parasitenbefall, und verwendet eine Klinge, um parallele Linien in die Leber zu „schneiden“ oder zu schneiden. Diese parasitären Läsionen sind für einen Schweinswal relativ regular.

Als nächstes wiegt er einen der Hoden – männliche Schweinswale investieren viel Energie in die Paarung, produzieren viel Sperma und haben dadurch relativ große Hoden. Die chemische Verschmutzung wirkt sich jedoch auf ihre Größe aus: Eine Studie von Rosie Williams, einer Toxikologin, die mit Deaville zusammenarbeitet, aus dem Jahr 2021 korreliert hohe PCB-Werte mit einer reduzierten Hodengröße bei männlichen Schweinswalen.

Nun zur „Rückbauphase“. Die Eingeweide beginnen aus dem Hohlraum auf die Arbeitsfläche aus rostfreiem Stahl zu fließen. Deaville kommentiert beiläufig, dass der Geruch „ein bisschen funky“ wird. Er sucht nach Mikroplastik – in diesen Innereien ist nichts zu sehen, aber wir finden einige weitere Standardausgaben von langen, dünnen parasitären Würmern und empfindlichen Fischgräten: ein kürzliches Abendessen.

Markierungen am Körper des Schweinswals im Kopfbereich. Foto: Dave Leng/BDMLR
Markierungen am Körper des Schweinswals im Kopfbereich. Foto: Dave Leng/BDMLR

Als Deaville den Kopf wegschneidet, gibt es mehr Blutungen und geronnenes Blut. Hier kommt die Kreissäge ins Spiel. Als er mit dem Schädel beginnt, verlasse ich das Labor, um keine Aerosole einzuatmen, und bin dankbar für einen frischen Luftstrom. Der Sound ist brutal, aber Deaville zuckt nicht zusammen. Es geht darum, maximale Informationen abzurufen.

Was hat den Schweinswal getötet? „Es gab Hinweise auf einen Nährstoffverlust mit einer gewissen Atrophie der Hauptmuskelgruppen“, sagt er. Das beeinträchtigt die Fähigkeit des Schweinswals zu schwimmen, zu tauchen und zu fressen. „Das ist wie eine Abwärtsspirale.“ Er fand Parasiten an mehreren Stellen, darunter Lunge und Atemwege, Leber und Magen – aber das conflict wahrscheinlich nicht genug, um sie zu töten.

Die Läsionen um den Kopf herum stimmen mit früheren, nicht tödlichen Kegelrobben-Wechselwirkungen überein, sagt Deaville. Eine zugrunde liegende Infektion kann dazu geführt haben, dass es sich um einen lebenden Strang handelt. Der allgemeine Zustand des Schweinswals deutet darauf hin, dass möglicherweise ein zugrunde liegendes Gesundheitsproblem vorliegt. „Es werden weitere Arbeiten folgen“, sagt Deaville.

Vorerst keine Verurteilung wegen Mordes. Toxikologische Berichte können ein Jahr dauern, bis sie fertig sind, und das Tier ist höchstwahrscheinlich an einem Cocktail von Faktoren gestorben.

Eine Ursache festzunageln ist komplex. Es ist beispielsweise einfacher, die Schäden durch Fanggeräte zu lokalisieren, als zu beweisen, wie eine diffuse chemische Verschmutzung zu chronischen Gesundheitsschäden führen kann. Aber ohne diese blutigen Autopsien laufen Schadstoffe Gefahr, völlig unsichtbar zu werden. „Das ist so ein vergessenes Drawback“, sagt Deaville. „Sie leben in einer Problemsuppe.“

Dies Artikel von Anna Turns wurde erstmals am 17. November 2022 von The Guardian veröffentlicht. Hauptbild: Strandings-Wissenschaftler Rob Deaville beginnt mit seiner Autopsie am Institut für Zoologie. Foto: Anna Turns.


Was du tun kannst

Die Unterstützung ‘Kampf um die Tierwelt‘ indem Sie so wenig wie $1 spenden – Es dauert nur eine Minute. Vielen Dank.


Zahlung

Preventing for Wildlife unterstützt anerkannte Naturschutzorganisationen, die mindestens 80 Prozent des Geldes, das sie sammeln, für die eigentliche Feldarbeit ausgeben, anstatt für Verwaltung und Fundraising. Wenn Sie eine Spende machen, können Sie angeben, für welche Artwork von Initiative sie verwendet werden soll – Wildtiere, Ozeane, Wälder oder Klima.



tags :

Latest Blog