Ein Schwein in einer Fabrikfarm, Italien
Mastbetrieb, italienischer Fabrikbetrieb.

Im Jahr 2013, Wealthy Hardy befand sich in einer Schweinefabrik in Norditalien, als er im Korridor eine Sau entdeckte, bewegungslos und allein. „Sie konnte ihre Hinterbeine nicht bewegen, wurde aus ihrem überfüllten Gehege gezerrt und gegen eine Wand gelehnt“, erinnert er sich. Sie trug eine dunkelrosa Linie entlang ihres Rückens, ein Hinweis darauf, dass sie verletzt conflict.

Als Folge dieser Verletzung würde die Sau als „Fleisch zweiter Wahl“ verwendet; Ihr Körper würde in Tiernahrung enden. Da er verdeckt arbeitete, konnte Hardy dem verletzten Schwein nicht helfen, das zu große Schmerzen hatte, um einen Futtertrog zu erreichen. „Sie musste zwei Tage ohne Nahrung, Wasser oder medizinische Versorgung warten, bevor der Tierfutterwagen kam, um sie zum Schlachten abzuholen“, erzählt er mir.

Hardy arbeitete mehr als zwei Jahrzehnte verdeckt als Umwelt- und Tierschützer. Seine Arbeit führte ihn in mehr als dreißig Länder, obwohl er sich eher als Bürgerjournalist und „Sammler visueller Beweise“ als als Fotograf im herkömmlichen Sinne betrachtet. Das Buch Nicht wie von der Natur vorgesehen ist der atemberaubende Höhepunkt der Geschichten, die im Laufe der Jahre in seinen investigativen Tagebüchern aufgezeichnet wurden.

Schweineschnauze, Rumänien
Ein Jugendlicher in einen Betonkorridor geworfen, Zypern

Während dieser Zeit besuchte er mehrere Schweinefarmen in ganz Italien und Polen. Auf einer anderen Farm fand er Schweine mit roten Augen von Bindehautentzündung; Als er seine Hand vor ihnen bewegte, zeigten sie keine Anzeichen dafür, dass sie seine Anwesenheit registrierten. Ihre Schwänze waren abgeschnitten worden, um Kauen und Kannibalismus zu verhindern, Verhaltensweisen, die bei Schweinen in Massentierhaltung aufgrund des Stresses und der extremen Langeweile der Gefangenschaft üblich sind.

Kaninchenfleisch-Schlachthof, Italien
Nutzkaninchen mit parasitärer Ohrinfektion, Italien

Hardys Arbeit conflict nicht auf Schweine beschränkt; Seine Fürsprache führte ihn um die ganze Welt und begegnete zahllosen Tieren von Angesicht zu Angesicht. Als er eine Kaninchenfabrik überwachte, wurde er Zeuge der Befruchtung von Rehen, die grob aus ihren Käfigen entfernt wurden, bevor ihre Schwänze hochgehoben und Plastikschläuche in sie gesteckt wurden. Einige waren von einer Bindehautentzündung so krank, dass ihre Augen verkrustet waren. Andere hatten schwere Ohrinfektionen. In einem Käfig fand er ein kleines Junges tot in der Ecke.

„‚Manchmal erleiden sie einen Herzinfarkt, oder sie werden auf den Rücken geschleudert und sterben, weil sie sich nicht wieder aufrichten können.’ Dies waren die Worte eines Hühnerzüchters, mit dem ich einige Zeit während eines Infiltrationsauftrags in die US-Hühnerindustrie verbracht habe. Ein Herzinfarkt im Alter von nur 6 Wochen.“ Vereinigte Staaten von Amerika
„Quick alle der 9 Milliarden Masthähnchen, die jedes Jahr in den USA für ihr Fleisch gezüchtet werden, leben so.“ Masthähnchen am Ende des Zyklus im Stall am Tag vor der Verarbeitung, USA

Als er sich als potenzieller Käufer einer Hühnerfarm ausgab, begegnete er Vögeln, die (durch genetische Selektion) so groß geworden waren, dass ihre Beine unter ihrem Gewicht gespreizt wurden. Als er die Massentierhaltung von Wachteln dokumentierte, bemerkte er auf einer Farm Tiere, die Hummeln hatten – eine Schwellung des Fußes, die durch eine Infektion verursacht wurde. Er hielt eine winzige Wachtel sanft in seinen Händen und fühlte ihren Herzschlag, bevor er sie mit einer geflüsterten Entschuldigung, die nur sie hören konnte, wieder absetzte.

Nach Abschluss von Nicht wie von der Natur vorgesehen, Hardy zog sich von seiner Karriere als visueller Beweissammler zurück. Zusammen mit seiner Partnerin Pru gründete er weiter Lazy Meadow Farm in Cornwall. Sie betreiben nicht nur die vegane Farm, sondern haben auch ein Mikro-Zufluchtsort für Tiere. Die Katzen und Hunde wurden aus Tierheimen gerettet, aber viele der Bewohner stammen von Fabrikfarmen wie denen, die Hardy einst verdeckt besuchte. Die Ente Idris zum Beispiel hatte ihr ganzes Leben in einem dunklen Schuppen verbracht, ohne Zugang zu Wasser zum Schwimmen. Sie retteten ihn an dem Tag, an dem er geschlachtet werden sollte.

Gerettete Tiere, Lazy Meadow Farm

„Nur Stunden nach dem Hieb hat sich Idris’ Leben in nur wenigen Stunden komplett verändert“, erinnert sich der Journalist. „An diesem Tag und zusammen mit zwei anderen Enten, Silvia und Tea, fand Idris heraus, wie es ist, wirklich eine Ente zu sein. Freiheit, sich zu bewegen, Entscheidungen zu treffen, sich natürlich zu verhalten. Er hatte rund um die Uhr Zugang zu einem Teich, den Enten mehr als alles andere brauchen.

„Während Idris von seinen Erfahrungen in der Fabrikfarm definitiv gezeichnet conflict, konnte ich ihm aus der Ferne zusehen, wie er es genoss, sein Leben ohne tägliche Ängste zu leben. Ich hielt Abstand, aber ich wusste, dass es ihm Spaß machte, mit den Mädchen in Formation zu watscheln.“ Idris starb plötzlich im August 2021, wobei die wahrscheinliche Ursache ein Virus conflict. Tea starb bald darauf, wahrscheinlich an gebrochenem Herzen.

Wenn Hardy Idris eine zweite Likelihood im Leben gegeben hat, haben Idris und die anderen Tiere dem Journalisten Grund zur Hoffnung gegeben. „Sowohl das Mikroheiligtum als auch die Farm haben mir dabei geholfen, das zu verarbeiten, was ich im Laufe von zwanzig Jahren erlebt habe“, sagt er heute. „Ich denke, es wäre ziemlich einfach gewesen, die Ermittlungsarbeit mit dem Gefühl zu verlassen, dass ich meinen Beitrag geleistet habe und dass die Dinge nicht besser werden werden. Lauf einfach zu den Hügeln, schlage die Luken zu und schließe die Welt aus.

„Die Rettung unseres ersten Hundes hat mir jedoch geholfen zu zeigen, dass ich etwas für ein Tier tun kann, nachdem ich Jahre damit verbracht habe, die Not der Tiere zu filmen, nur um dann wegzugehen. Obwohl ich nie das Gefühl hatte, ihnen den Rücken zu kehren, conflict es nie einfach, sie zu verlassen. Jetzt Hühnern, Enten, Katzen und Hunden ein Zuhause zu geben, die nur wenige Tage vom Tod entfernt waren, gibt mir einen Sinn und eine Gelegenheit, weiter Geschichten über Tiere zu erzählen, nur aus einer anderen Perspektive.“

In letzter Zeit hat sich Hardy auf die Pflege dieser einzelnen Tiere konzentriert, aber seine Arbeit und die Arbeit von Ermittlern wie ihm inspirieren weiterhin in großem Umfang zu Veränderungen für Tiere. „Obwohl es nicht eindeutig ist, denke ich, dass das Verbot von unfruchtbaren Batteriekäfigen für Legehennen durch die Europäische Union im Jahr 2012 einen kleinen Spalt in der Tür der Fabrikfarm aufgebrochen hat“, sagt er. „Obwohl es Käfige für Hühner nicht vollständig abschaffte, erforderte es von den Landwirten erhebliche Änderungen und führte zu einem Rückgang der Verkäufe von Käfigeiern.

„Es hat auch die Lobbyarbeit für ein vollständiges Verbot von Käfigsystemen zur Realität werden lassen. Das zeigen die jüngsten Abstimmungen sowohl des Europäischen Parlaments als auch der Europäischen Kommission, die davon sprechen, Käfige für alle Nutztiere in Massentierhaltungen zu verbieten. Seit ich 1993 mit der Kampagne für Nutztiere begann, haben sich die Lücken zwischen den Siegen der Gesetzgebung für Nutztiere verringert. Früher dauerte es Jahrzehnte, bis Veränderungen stattfanden, jetzt können es nur noch wenige Jahre oder noch weniger sein.“

Auf der Lazy Meadow Farm haben Hardy und sein Crew eine Politik der offenen Tür. „Die Neighborhood kann vorbeischauen und sehen, was wir tun“, erklärt er. „Das ist ein großer Unterschied zu den verschlossenen Türen der Massentierhaltung, wo Lebensmittel einen enormen Preis haben, insbesondere für die Nutztiere. Vegane Farmen sind rar gesät, aber sie können nährstoffreiche, lokale, saisonale Lebensmittel anbieten, die den Gemeinschaften helfen können, nicht nur zu gedeihen, sondern auch eine bessere Verbindung zu ihrer Nahrung herzustellen.

„Wir brauchen Beispiele dafür, wie wir Lebensmittel für Gemeinschaften auf freundlichere Weise anbauen können, wenn wir das Leiden von Tieren in Käfigen und Käfigen beenden wollen. Das Mantra auf unserer Farm lautet „No Blood, No Bones, No Shit“. Wir glauben an eine Landwirtschaft, die die Gesundheit und Fruchtbarkeit des Bodens fördert, ohne Tierquälerei zu unterstützen. Wir arbeiten mit den Kreisläufen der Natur und akzeptieren, dass wir immer einen Teil unseres Anbaus an die wilden Insekten, Vögel und Säugetiere verlieren, die unsere Farm teilen. Das ist okay; sie sind unsere Nachbarn.“

Hardy genießt jeden Tag auf der Farm, aber am meisten freut er sich auf die wöchentliche Ernte. „Wir pflücken unser Gemüse frühmorgens und nur ein oder zwei Stunden später ist es in den Küchen unserer Kunden“, erzählt er mir. „Es fühlt sich intestine an, Menschen ernähren zu können, aber nicht auf Kosten unserer tierischen Begleiter.“

Obwohl sie jetzt alle geschlachtet wurden, hat Hardy die vielen Schweine, Kaninchen, Hühner und Wachteln nicht vergessen, denen er in dunklen Käfigen, Pferchen und Lagerhäusern begegnet ist. „An manchen Tagen schaue ich in die Augen meiner Hunde oder Katzen und sehe die Augen einiger der Tiere, die ich dokumentiert habe“, gibt er zu. „Ich werde oft an das arme Schwein denken, das ich ungepflegt in einer italienischen Fabrikfarm gefunden habe, wenn ich in die Augen von Bryher, unserem Collie-Mischling, schaue. Allein die Artwork, wie Bryher sitzt, kann eine erschreckende Erinnerung daran sein, wie ich diese arme Sau gefunden habe, die in einem feuchten Korridor auf ihren Hüften saß. Wenn Sie solche Erinnerungen haben, ist es schwer, wegzuschauen.“

Bestellen Sie hier Ihr Exemplar von Not As Nature Meantund erfahren Sie mehr über die Ermittlungsarbeit von Wealthy Hardy auf Instagram unter @notasnatureintended. Sie können Girl Meadow Vegan Farm unter folgen @faul.wiese.farm.

Lazy Meadow Farm (Foto: Andy Hughes)
Lazy Meadow Farm (Foto: Andy Hughes)
Lazy Meadow Farm (Foto: Andy Hughes)
Bryher der Hund

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