Die Fotografien von Iryna Rybakova wurden weltweit in den Medien veröffentlicht, doch die Verwendung ihrer Kamera ist nur ein Teil ihrer Arbeit als Unterleutnant und Pressesprecherin beim ukrainischen Militär.

Während Iryna Rybakova die Umstände ihres berühmtesten Fotos erklärt, wirft sie ein Element ein, das ihre persönliche Nähe zu den ukrainischen Kriegsanstrengungen unterstreicht.

Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

Das obige Bild eines schädelähnlichen Geschützturms eines zerstörten russischen Panzers, erklärt der 38-Jährige, sei im März mit einer Drohne aufgenommen worden, nachdem ukrainische Truppen nach einem erbitterten Kampf das Dorf Husarivka in der Area Charkiw zurückerobert hatten.

„Ich bitte Sie nur, sich daran zu erinnern“, sagt Rybakova, „viele meiner Kameraden sind in dieser Schlacht gestorben.“

Der Fotograf nennt dann die Soldaten Yulian Stupak und Oleksandr Garbuz, denen posthum die höchste Ehre der Ukraine für ihre Taten während der Rückeroberung verliehen wurde.

Iryna Rybakova. Höflichkeitsfoto.
Iryna Rybakova. Höflichkeitsfoto.

Rybakova ist eine von mehreren Presseoffizieren im ukrainischen Militär, deren Aufgabe es ist, Journalisten Besuche an vorderster Entrance zu erleichtern. Die Junior Lieutenant in der 93rd Mechanized Brigade zeichnet sich dadurch aus, dass sie immer wieder ihre eigene Bildsprache einfängt, die zu einer Ikone des Krieges geworden ist brachte ihrer Brigade eine riesige Fangemeinde in den sozialen Medien ein.

Soldaten bereiten kurz vor der russischen Invasion im Februar Munition vor. Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

Nachdem das „Totenkopf“-Foto des Panzerturms auf dem Cowl von The Economist erschien, sagte Rybakova, das Bild „fing an, wilde Popularität zu erlangen. Es wurde zu einem Tattoo verarbeitet, auf Albumcovers platziert und zu T-Shirts verarbeitet.“

Ein Friedhof, der im Oktober in Bakhmut von Artillerie zerstört wurde. Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

Vor kurzem wurde ein Bild, das Rybakova im Oktober von einem Explosionskrater auf einem Friedhof in Bakhmut veröffentlichte, in den sozialen Medien als Beispiel für die grenzenlose physische Zerstörung durch die russische Invasion weit verbreitet. Solche Frontluftbilder sind heute aufgrund eines Verbots der zivilen Nutzung von Drohnen und der hohen Wahrscheinlichkeit, dass ein nicht identifizierter Quadcopter vom Himmel geschossen werden könnte, selten geworden.

Zwei Soldaten fliegen im Oktober eine Drohne von einer Place in einem Haus an einem unbekannten Ort aus. Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

Trotz ihrer Place beim Militär sagt sie, dass sie mehrere Schritte unternehmen muss, bevor sie ihre DJI Mavic Air 2 fliegen kann.

„Ich teile der Bataillonsführung mit, dass ich in einem bestimmten Gebiet eine Drohne aufstellen werde, und sie warnen die Stellungen: Zu einer bestimmten Zeit an einem bestimmten Ort fliegt unser ‚Vogel‘“, sagt sie.

Die ukrainische Flagge und die der ukrainischen Aufstandsarmee (hyperlinks) wurden 2019 in der Nähe der Frontlinien des Kampfes zwischen ukrainischen Streitkräften und von Russland unterstützten Separatisten fotografiert. Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

Rybakova erzählt RFE/RL Sie begann in der Excessive College zu fotografieren, als sie ihr Badezimmer als behelfsmäßige Dunkelkammer nutzte. Während der 10 Jahre, die sie als Journalistin in der Ukraine verbrachte, behielt sie die Fotografie als Pastime bei und benutzte eine Reihe von Geräten, darunter Mittelformat-Filmkameras, die gestochen scharfe Unfavourable in Crackergröße aufnehmen.

Ein ukrainischer Soldat geht im April in der Area Charkiw in der Nähe des Heckteils einer ballistischen Tochka-U-Rakete spazieren. Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

Als sich die Journalistin 2015 der Carpathian Sich anschloss, die damals eine freiwillige paramilitärische Gruppe mit Verbindungen zu einer ultranationalistischen politischen Partei conflict, sagte Rybakova, dass ihre fotografischen Fähigkeiten sofort nützlich waren. Sie dient jetzt in der 93. Mechanisierten Brigade der Ukraine als Pressesprecherin und Unterleutnantin.

Ein ukrainischer Soldat übermalt das „Z“ eines erbeuteten russischen Panzerfahrzeugs. Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

Rybakova sagt, nach acht Jahren des Konflikts auf niedriger Ebene in der Ostukraine sei Moskaus large Invasion im Februar ein Schock gewesen.

„Ehrlich gesagt dachten wir in der Armee, dass wir einfach anstelle der Grenzposten an die Grenzen gehen, eine Verteidigungslinie vorbereiten und unsere Place mehrere Monate halten“, sagt sie. „[We thought] vielleicht gäbe es Provokationen mit Schüssen aus automatischen Waffen, aber nicht mehr.“

Ein beschädigtes Denkmal für eine Schlacht im Zweiten Weltkrieg zwischen sowjetischen und nationalsozialistischen Streitkräften steht im März über dem Wrack eines modernen gepanzerten Fahrzeugs in der zurückeroberten Stadt Trostjanka in der ukrainischen Area Sumy. Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

Der Fotograf und Soldat hat die ganze Wut des Krieges gespürt. Am 26. Februar, wenige Minuten nach ihrer Ankunft in der neu eingenommenen Stadt Okhtyrka in der Area Sumy, sagte Rybakova, sie sei auf den Asphalt gesprungen, als ein russisches Flugzeug etwas abgeworfen habe, was sie für eine hielt FAB-3000-Bombe auf einer nahe gelegenen ukrainischen Militärposition, wobei viele Menschen getötet wurden.

Die ungelenkte 3-Tonnen-Bombe explodierte mit einer solchen Wucht, sagt sie, es sei, „als ob es ein Erdbeben oder eine Grube in der Hölle“ gewesen sei, die sich geöffnet hätte. Ein Foto von den Folgen dieser Explosion zeigt einen mit Wasser gefüllten Krater die Größe eines großen Schwimmbeckens.

Ein ukrainischer Panzerfahrer conflict im Oktober an einem unbekannten Ort mit Schlamm besprenkelt. Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

Auf die Frage nach ihrem eindrücklichsten Erlebnis, den Krieg zu dokumentieren, illustriert die Antwort der Fotografin die unerbittliche neue Sichtweise vieler Ukrainer, die miterlebt haben, wie ihr Land von der Invasion verwüstet wurde.

„Am 24. trafen die Jungen in Okhtyrka auf eine feindliche Kolonne und zerstörten sie vollständig“, erinnert sich Rybakova. „Sie nahmen mich mit, um tote Russen zu sehen. Einer von ihnen conflict der Offizier Ilyasov, ein Burjate nach Nationalität. Er wurde von einem 19-Jährigen getötet [Ukrainian] Soldat. Die Leiche wurde von der Straße geschleudert und mit Gras bedeckt.“

Frisch gepflückte Wildblumen liegen neben einem von Granatsplittern zerfetzten Baum. Foto von Iryna Rybakova / Ukrainische Streitkräfte.

„In dieser Nacht habe ich endlich regular geschlafen“, sagt Rybakova über den Anblick des toten Offiziers. „Der Anblick feindlicher Leichen beruhigte mich.“


Über den Autor: Amos Chapple ist ein Kiwi, der für Radio Free Europe/Radio Liberty fotografiert und schreibt. Er wurde in den meisten großen Nachrichtentiteln auf der ganzen Welt veröffentlicht. Sie können mehr von seiner Arbeit auf seiner finden Webseite. Dieser Artikel conflict auch veröffentlicht auf RFE/RL.

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