Der Heilige Koron, 2021
Hüter der Schwester, Bronzeville, Chicago

„Menschen, die wie wir aussahen, habe ich in Veröffentlichungen oder auf Werbetafeln nicht gesehen“, so der Fotograf Maya Iman sagt. An der Kunstschule studierte sie amerikanische Kunstgeschichte, aber der Lehrplan ließ die monumentalen Beiträge schwarzer Künstler weitgehend außer Acht. Sie battle seit der Excessive College Fotografin und wollte das ändern? Zunächst durch die Zusammenarbeit mit den Menschen, die ihr am nächsten standen, darunter Freunde und Familienmitglieder.

Sie vertiefte sich in die Arbeit von Carrie Mae Weems, Deana Lawson, Dawoud Bey und Gordon Parks? – und im Jahr 2018 sah sie, wie Tyler Mitchell als erster schwarzer Fotograf in der 128-jährigen Geschichte des Magazins das Cowl der amerikanischen Vogue fotografierte. Er battle 23 Jahre alt. Mitchell und der Fotograf Renell Medrano, beide aus Imans Era, haben sie weiterhin inspiriert.

Im Jahr 2019 erwarb die Nationwide Portrait Gallery Mitchells heute ikonisches Porträt von Beyoncé für ihre ständige Sammlung. Veränderung lag in der Luft. Im selben Jahr gab Iman ihren 9-to-5-Werbejob in Chicago auf und kaufte sich ein One-Manner-Ticket nach Los Angeles, wo sie ihre Karriere als freiberufliche Fotografin beginnen würde. „Ich habe meinen Vertrauensvorschuss gewagt“, erzählt sie mir jetzt. „Es battle erschreckend, aber ich wollte das Beste daraus machen!“

Drei Monate später schlug die Pandemie zu und es folgten Sperren. Aber Iman suchte täglich nach Inspiration und machte weiterhin Fotos. „Meine kreative Reise hat mich zum Licht am Ende des Tunnels geführt“, erklärt sie. „Während dieser unvorhergesehenen Zeit in der Geschichte habe ich einige meiner persönlichsten Werke geschaffen.“

Diese kreative Reise fiel mit einem entscheidenden Second für die Vereinigten Staaten zusammen, als die Black Lives Matter-Bewegung zur größten in der Geschichte unserer Nation wurde. Am 25. Mai wurde George Floyd in Minneapolis von der Polizei ermordet. Am nächsten Tag fegten Demonstrationen durch unsere Städte. Am 6. Juni 2020 beteiligten sich eine halbe Million Menschen an Protesten an 550 Orten in den USA.

Im Juli dieses Jahres startete eine andere Fotografin, Polly Irungu Schwarze Fotografinnen, eine Plattform und Group, die sich für Veränderung und Repräsentation in einer Branche einsetzt, die historisch von weißen Männern überrannt wurde. Iman schloss sich an. „Als schwarze Fotografin strebe ich danach, wirkungsvolle und zeitlose Arbeiten zu machen“, sagt sie mir. „Die Geschichte der afroamerikanischen visuellen Kultur wurde im Laufe der Geschichte übersehen; Jetzt befinden wir uns in einer entscheidenden Zeit, um die Geschichten unserer Vergangenheit und Gegenwart zu teilen, während wir uns auch unsere Zukunft vorstellen.“

Seit er nach LA gezogen ist, blüht Iman auf. Zu ihren Kunden zählen heute Air Jordan, Audi, Versace, Die New York Occasionsund Verdrahtet. Sie wird vertreten durch Hallo Künstler. Aber selbst als ihr Stern aufgegangen ist, hat sie sich Zeit genommen, Freunde und Familie zu fotografieren, wie sie es ganz am Anfang ihrer Karriere getan hat. Zusammenarbeit und Konversation bleiben das Herzstück von allem, was sie tut.

„Ich arbeite mit meinen Motiven in sicheren und intimen Räumen, in denen die Schönheit von Vertrauen und lebenslangen Bindungen durch die Bildgestaltung geschaffen und genährt werden“, teilt die Künstlerin mit. „Ich bin zwar bestrebt, immer schöne Bilder zu machen, aber das geht nicht ohne die direkte Zusammenarbeit mit den Menschen, die ich fotografiere. Ich achte sehr darauf, Räume zu schaffen, in denen wir einen offenen Dialog miteinander führen, da ich glaube, dass die Artwork und Weise, wie sie fotografiert werden möchten, entscheidend für den Prozess und das Ergebnis ist.“

Dabei hat sie unerwartete Meilensteine ​​erreicht. Im Dezember 2021 begann Imans Telefon „zu explodieren“. Drei ihrer Porträts waren in der fünften und letzten Staffel der HBO-Serie von Issa Rae distinguished zu sehen Unsicher. „Ich eilte nach Hause, um mir die Folge anzusehen“, erinnert sie sich. “Alle meine Freunde und meine Familie haben angerufen, um mir zu gratulieren? – Es battle ein surrealer, vollständiger Zyklusmoment.”

Iman wollte kein Porträtfotograf werden; das battle etwas, das natürlich passiert ist. Was sie jedoch sehr früh erkannte, battle ihr Potenzial, Bilder zu machen, die etwas bewirken und Wirkung zeigen würden. Als sie aufwuchs, träumte sie davon, sich in Zeitschriften und Werbetafeln widerzuspiegeln. Als Erwachsene hat sie ihre Ziele noch höher gesetzt.

Maya Iman ist Mitglied von Black Ladies Photographers, einer globalen Group, die schwarze Frauen und nicht-binäre Fotografen zusammenbringt. Um mehr über Fotografinnen schwarzer Frauen zu erfahren, Besuchen Sie ihre Web siteund folgen Sie uns auf Instagram unter @blackwomenfotografen.

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