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KATHMANDU – Im Jahr 2002 wurde die schwarze Weichschildkröte in freier Wildbahn für ausgestorben erklärt – keine schwierige Einschätzung, wenn man bedenkt, dass sich damals die einzige bekannte Inhabitants dieser Artwork in einem Teich bei einem Sufi-Schrein in Bangladesch befand. Es schlug diesen Rap, als Forscher im selben Jahr die Tiere in ähnlichen Teichen in Tempeln im Nordosten Indiens und entlang des Brahmaputra-Flusses fanden, der durch beide Länder fließt.

Zwanzig Jahre später hat die Artwork Nilssonia nigricans ein weiteres Wunder vollbracht: Sie wurde jetzt in Nepal gesichtet – eine Entwicklung, von der Experten sagen, dass sie Gutes für ihre Erhaltung verheißt.

„Wir haben die Artwork im Betana-Feuchtgebiet im Süden Nepals entdeckt“, sagte Tapil Prakash Rai, ein Co-Autor des Berichts, der den Fund in der Oktoberausgabe des Newsletters Amphibian and Reptile Conservation of Nepal (Arco-Nepal) detailliert beschreibt. Rai sagte, die Schildkröten seien zuerst von Hermann Schleich, dem Vorsitzenden von Arco-Nepal, entdeckt worden, der seit drei Jahrzehnten im Land arbeitet. Der in Deutschland geborene Schleich ist, passend zur einst „ausgestorbenen“ schwarzen Weichschildkröte, ein Paläo-Herpetologe: ein Experte für ausgestorbene Reptilien und Amphibien.

Mit der Entdeckung ist die Zahl der in Nepal gefundenen Schildkrötenarten auf 17 gestiegen.

Eine schwarze Weichschildkröte ruht im Betana-Feuchtgebiet im Süden Nepals. Bild mit freundlicher Genehmigung von Tapil Prakash Rai
Eine schwarze Weichschildkröte ruht im Betana-Feuchtgebiet im Süden Nepals. Bild mit freundlicher Genehmigung von Tapil Prakash Rai

Die rätselhafte schwarze Weichschildkröte wird seit langem mit dem Heiligen in Verbindung gebracht. Einige Hindus glauben, dass es eine Inkarnation von Lord Vishnu ist; Am Bayazid Bastami-Schrein in Bangladesch, wo heute Hunderte von Menschen leben, soll der namensgebende persische Sufi-Mystiker des Schreins göttliche Kräfte eingesetzt haben, um böse Geister in schwarze Schildkröten zu verwandeln.

„Da sie so selten sind, können nur eine Handvoll Leute sie identifizieren“, sagte Rai gegenüber Mongabay und fügte hinzu, dass die Entdeckung deshalb sechs Jahre lang unter Verschluss blieb. Rai sagte, Schleich habe kürzlich Peter Praschag, dem neuen Präsidenten von Arco-Nepal und einem führenden Experten für diese Artwork, Bilder der Schildkröten gezeigt. Praschag conflict auch einer von denen, die mit seinen Entdeckungen in Indien und im Brahmaputra das Artensterben entlarvten.

Er habe die Schildkröten von Schleichs Bildern eindeutig als die schwarze Weichschildkröte identifiziert, sagte Rai. Laut der Studie hat Praschag die Schildkröten auch in den Flüssen Meghna und Karnaphuli in Bangladesch gesichtet.

Auf der Roten Liste der IUCN wird die Schwarze Weichschildkröte als vom Aussterben bedroht eingestuft, da die Inhabitants im Laufe von drei Generationen oder seit dem Jahr 2000 um mehr als 80 % zurückgegangen ist. Die IUCN-Liste identifiziert auch das Verbreitungsgebiet der Schildkröte als in Indien und Bangladesch, aber nicht in Nepal.

Das Betana-Feuchtgebiet im Distrikt Morang in Nepal erstreckt sich über 5,5 Hektar (13,6 Acres) und ist von einem von der Gemeinde verwalteten Wald von etwa 175 Hektar (432 Acres) umgeben. Das Gebiet ist als Rückzugsgebiet für Zugvögel sowie verschiedene Fischarten bekannt.

„Ich habe das Feuchtgebiet kürzlich erneut besucht, um weitere Fotos zu machen, und ich habe sie an Dr. Schleich geschickt, bevor wir die offizielle Ankündigung über unseren Publication gemacht haben“, sagte Rai. „Wir haben Schildkröten jeden Alters, von Jungtieren über Jungtiere bis hin zu Erwachsenen, im Wasser gesehen. Das zeigt, dass wir eine Zuchtpopulation haben.“

Die Entdeckung sei ein Hoffnungsschimmer für die Artwork, sagte Rai, da sie ihre bekannte Verbreitung von Indien und Bangladesch bis nach Nepal ausdehnt. „Wir müssen die Gemeinschaft auf die Bedeutung der Schildkröte aufmerksam machen, damit sie helfen kann, sie zu erhalten“, fügte er hinzu.

Aber Schildkröten sind in Nepal im Allgemeinen einer Vielzahl von Bedrohungen ausgesetzt, sagte Ashmita Shrestha von der NGO Greenhood Nepal. Sie sagte, viele Bewohner der südlichen Ebenen Nepals, bekannt als die Tarai-Area, seien sich der Bedeutung von Schildkröten nicht bewusst, selbst wenn sie bedroht seien.

„Wir können sehen, dass Menschen die Weichschildkröten wegen Fleisch töten, wenn sie sie beim Fischen in Netzen fangen. Wir sehen auch, besonders entlang des Koshi-Flusses in Nepal, Leute, die kleine Jungtiere verkaufen, damit die Leute sie als Haustiere mit nach Hause nehmen können“, sagte Shrestha gegenüber Mongabay. Darüber hinaus trocknet der Klimawandel die Feuchtgebiete im Terai aus, während der starke Einsatz von Pestiziden das Wasser verseucht, sagte sie.

Rai sagte, dass die Entwicklungen in der Nähe des Betana-Feuchtgebiets, einschließlich des Baus eines Mini-Zoos durch die örtliche Gemeinde, ebenfalls schwerwiegende Auswirkungen auf die Schildkrötenpopulation haben könnten.

Forscher fanden im Betana-Feuchtgebiet Schildkröten unterschiedlicher Größe. Bild mit freundlicher Genehmigung von Tapil Prakash Rail
Forscher fanden im Betana-Feuchtgebiet Schildkröten unterschiedlicher Größe. Bild mit freundlicher Genehmigung von Tapil Prakash Rail

Die Rote Liste der IUCN identifiziert andere Bedrohungen für die Artwork in ihren zuvor bekannten Lebensräumen, einschließlich der Möglichkeit des Handels: „[S]Im Brahmaputra-Becken wurde eine anhaltende, gezielte Sammlung von Eiern für den lokalen Verbrauch sowie den Handel dokumentiert, die unter anderem diese Artwork betraf.“

Für die halbgefangenen Populationen in den Teichen in Bangladesch und Indien sind Pilzbefall und Inzucht die Hauptbedrohungen, da die Schildkröten in überfüllten Gebieten leben und auf Menschen als Nahrung angewiesen sind. Es ist unwahrscheinlich, dass diese besonderen Bedrohungen im Betana-Feuchtgebiet auftreten, sagen Forscher, da dies ein natürlicher Lebensraum der Artwork ist.

Die Entdeckung bietet auch einen Anreiz für lokale Waldnutzergruppen, die Schildkröte zu erhalten, um Touristen in das Gebiet zu locken, sagte Rai. Dies könnte dazu beitragen, langfristig eine nachhaltige Bevölkerungszahl zu erreichen, fügte er hinzu.

Zitat:

Praschag, P., Rai, TP, & Schleich, H. (2022). Erster Nachweis der vom Aussterben bedrohten schwarzen Weichschildkröte, Nilssonia nigricans (ANDERSON, 1875) für Nepal. Arco-Nepal Publication, 24, 15-22. Abgerufen von http://www.arco-nepal.de/ARCONewsletter24.pdf

Dies Artikel von Abhaya Raj Joshi wurde erstmals am 21. November 2022 von Mongabay.com veröffentlicht. Hauptbild: Eine schwarze Weichschildkröte, fotografiert im Betana-Feuchtgebiet in Nepal. Bild mit freundlicher Genehmigung von Tapil Prakash Rai.


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