dunkle Wolke, bekannt als L1527

Das James-Webb-Weltraumteleskop hat einen Protostern eingefangen, der zuvor vor anderen Weltraumteleskopen in einer dunklen Wolke namens L1527 verborgen battle. Das Foto zeigt etwas, das wie eine „feurige Sanduhr“ aussieht, und gibt Astronomen einen Einblick in die Entstehung eines neuen Sterns.

Das Foto wurde mit der Nahinfrarotkamera (NIRCam) von Webb im Infrarotbereich aufgenommen, und die lebhaften blauen, roten und orangefarbenen Farben sind nur in dieser Wellenlänge sichtbar und zeigen das Sammelmaterial des Protosterns auf seinem Weg, ein Stern zu werden. Die NASA erklärt, dass der Protostern selbst auf diesem Foto im dunklen „Hals“ der Sanduhrform verborgen ist.

„Eine hochkantige protoplanetare Scheibe ist als dunkle Linie in der Mitte des Halses zu sehen. Licht vom Protostern leckt über und unter dieser Scheibe und beleuchtet Hohlräume im umgebenden Gasoline und Staub“, so die Weltraumbehörde erklärt.

Die NASA sagt, dass die repräsentativen Farben hier auf Staubschichten zwischen dem James-Webb-Weltraumteleskop und den dunklen Wolken zurückzuführen sind, und in den blauen Bereichen ist dieser Staub am dünnsten. Je dicker der Staub wird, desto weniger blaues Licht kann entweichen, wodurch die Bereiche orange erscheinen.

„Webb enthüllt auch Filamente aus molekularem Wasserstoff, die geschockt wurden, als der Protostern Materials aus ihm herausschleuderte. Erschütterungen und Turbulenzen verhindern die Bildung neuer Sterne, die sich sonst in der gesamten Wolke bilden würden. Infolgedessen dominiert der Protostern den Weltraum und nimmt einen Großteil des Supplies für sich“, führt die NASA aus.

Die NASA und das Webb-Workforce sagen, dass L1527 nur etwa 100.000 Jahre alt ist, was in Bezug auf Sterne sehr jung ist: Die NASA betrachtet ihn als Protostern der Klasse 0, was das früheste Stadium der Sternentstehung darstellt. Im Laufe der Zeit wird es weiter an Masse gewinnen und sein Kern wird sich weiter komprimieren und einer stabilen Kernfusion näher kommen. Der Protostern erzeugt durch diesen Prozess noch keine eigene Energie, und seine Type ist derzeit größtenteils instabil, wenn auch leicht kugelförmig, und hat nur etwa 20 bis 40 % der Masse der Erdsonne.

Während seine Masse noch nicht ganz da ist, ist der Maßstab dieses Fotos enorm. Das dunkle Band in der Mitte des „Halses“ der Sanduhr hat etwa die Größe des Sonnensystems der Erde.

„Angesichts der Dichte ist es nicht ungewöhnlich, dass ein Großteil dieses Supplies zusammenklumpt – die Anfänge von Planeten. Letztendlich bietet diese Ansicht von L1527 einen Einblick, wie unsere Sonne und unser Sonnensystem in ihren Kinderschuhen aussahen“, sagt die NASA.


Bildnachweis: NASA, ESA, CSA und STScI. Bildverarbeitung: J. DePasquale, A. Pagan und A. Koekemoer (STScI)

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