‘Blutendes Herz’
‘Verbrannter Ast’

„Bleeding Coronary heart Doves sind nach ihrem Stroh aus Brustfedern benannt, das eine mit Blut getränkte Brust nachahmt“, so der Künstler Leila Jeffreys sagt. Das auf den Philippinen endemische Luzon-Bleeding-Coronary heart wird als nahezu bedroht eingestuft und steht unter dem Druck der Entwaldung und der Zerstörung von Lebensräumen. In Jeffreys Porträt eines Vogels dieser Artwork – jetzt zu sehen unter Olsen-Galerie in Sydney im Rahmen ihrer Ausstellung Die Wunde ist der Ort, an dem das Licht eintritt– die Brust scheint tatsächlich blutbefleckt zu sein.

Als die Buschbrände von 2019 bis 2020 die Ostküste Australiens verwüsteten, kehrte Jeffreys zu diesem Porträt zurück; Die natürlichen roten Markierungen auf der Brust wurden zum Image für die vielen Wunden, die unserem Planeten und seinen Bewohnern zugefügt wurden. Schätzungen zufolge waren in Australien 180 Millionen Vögel von den beispiellosen Bränden betroffen. Einige ihrer Leichen wurden aus Aschehaufen ausgegraben, andere wurden an Land gespült, nachdem sie ins Meer gezogen worden waren. Viele der überlebenden Vögel starben später an Starvation, Kontakt mit Raubtieren und Verletzungen, die sie während der Brände erlitten hatten.

In dieser Zeit des unergründlichen Verlustes entstand die Idee für Die Wunde ist der Ort, an dem das Licht eintritt wurde geboren. Jeffreys fand ihren Titel in einer Zeile aus einem Rumi-Gedicht; Die Ausstellung zeigt Fotografien von Vögeln, alle mit natürlichen roten Markierungen. Die Vögel tragen ihre „Wunden“ mit Anmut. Zusammen sprechen sie unsere kollektive Trauer an; Für Jeffreys sind sie auch bleibende Erinnerungen daran, wie wichtig es ist, sich dieser Trauer direkt zu stellen – anstatt den Blick abzuwenden. Aus Schmerz fließt Liebe.

Jeffreys Arbeit mit Vögeln hat sie um die ganze Welt geführt; Sie hat Papageientaucher in Island, die glänzenden schwarzen Kakadus auf Kangaroo Island und natürlich die einheimischen Tauben der Philippinen fotografiert. Sie träumt davon, mit einem Albatros zu arbeiten. Die Künstlerin arbeitet seit Jahren mit Naturschützern, Schutzgebieten und Ornithologen zusammen und bringt ein mobiles Studio mit, damit die Vögel dort fotografiert werden können, wo sie sich am wohlsten fühlen. Ein Betreuer oder Retter wird anwesend sein, und Jeffreys wird sich die Zeit nehmen, jeden Vogel zu seinen eigenen Bedingungen kennenzulernen.

Wenn die Vögel entspannt sind und sich sicher fühlen, erstrahlen ihre wahren Persönlichkeiten. Am Nationwide Threatened Species Institute (NTSI) konnte sie einen Molukkenkakadu treffen, eine Artwork, die in den letzten Jahren aufgrund von Lebensraumverlust und illegalem Fang zurückgegangen ist. Der einzelne Vogel, den Jeffreys fotografierte, genoss die Zeit, die sie zusammen verbrachten, so sehr, dass sie es „höflich ablehnte“, nach Ende der Sitzung zu gehen. Sie ist in der Ausstellung in der Olsen Gallery outstanding vertreten.

Der Bonsaibaum wird zu einem wiederkehrenden Motiv in der Ausstellung; Auf seinen Zweigen sitzen weiße Zebrafinken, Cordon-Bleu-Finken und mehr. „Ich habe Bonsais ausgewählt, da sie Symbole für Harmonie und Ausgeglichenheit sind“, sagt der Künstler. „Zen-Buddhisten sehen Bonsais als Objekt der Kontemplation, eine Idee, die sich in meiner gesamten Ausstellung wiederholt.“

Während Vögel im „echten Leben“ immer in Bewegung sind, kann man die Vögel auf diesen Fotografien ewig anstarren – und es ist eine Ausstellung, die dazu anregt, sich Zeit zu nehmen. Das erste Mal ein Porträt von Jeffreys zu sehen, ist ein bisschen so, als würde man zum ersten Mal einen Vogel im Flug sehen; man kann quick spüren, wie das Herz in der Brust pocht. Vielleicht liegt das an der Ehrfurcht der Fotografin selbst, die sich jedem Vogel, vom häufigsten bis zum schwer fassbaren, mit derselben Neugier und Verwunderung nähert. Jeder Vogel hat seine Geheimnisse.

Das Tränende Herz von Luzon ist keine Ausnahme: Niemand weiß genau, warum sie diese blutroten Markierungen haben. „Ich habe Tim Low (Australiens besten Ökologen) gefragt“, Jeffreys kürzlich auf Instagram geteilt. „Er sagte einfach, was wir sehen, sei anders als das, was sie sehen. Wir sehen eine Wunde. Aber ein einfacher Vorschlag könnte zum Beispiel sein, dass die Tränende-Herz-Taube einen Federbusch aus wunderschönen leuchtend roten Federn sieht und sich von dem Jungen mit dem größten, hellsten Fleck angezogen fühlt.“

Es erinnert mich an etwas anderes, was Tim Low einmal gesagt hat, ein Satz, der mir beim Betrachten dieser Fotos immer wieder einfällt: „Alles Lebendige ist im Wesentlichen ein Mysterium.“ Sehen Die Wunde ist der Ort, an dem das Licht eintritt in der Olsen Gallery bis diesen Samstag, den 29. Oktober.

‘Molukken’
‘Halsabschneider’
‘Rothaarige’
‘Rotschwanz’
‘Bonsai Nr.3’

Alle Bilder © Leila Jeffreys

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