Bei einer erfolgreichen Expedition in Papua-Neuguinea wurden Fotos und Movies der hühnergroßen Taube aufgenommen, die den Wert des lokalen ökologischen Wissens hervorheben, während Wissenschaftler nach anderen lange vermissten Arten suchen.

Einen Monat lang hatten die Forscher schmale Bergkämme überquert, Flüsse überquert und wieder überquert, die durch Schluchten stürzten, die von tropischen Wäldern bedeckt waren, und blutrünstige Mücken und Blutegel ertragen, alles auf der Suche nach etwas, das wahrscheinlich nicht existierte. Ihnen blieben nur noch wenige Stunden für die Suche, bevor sie die Insel Fergusson vor der Ostküste Papua-Neuguineas verlassen mussten. Der Co-Leiter der Expedition, Jordan Boersma, schätzte ihre Erfolgschancen auf weniger als 1 Prozent.

Von einem Aufstieg außer Atem, ließ er sich auf einen üppigen Hügel fallen, um zu Atem zu kommen, und begann, die Bilder auf den Kamerafallen, die er gerade eingesammelt hatte, durchzusehen, ohne zu erwarten, etwas zu finden. „Plötzlich wurde ich mit diesem Bild konfrontiert, das sich damals wie ein Fabelwesen anfühlte“, sagt Boersma, Postdoktorandin am Cornell Lab of Ornithology. „Es struggle ohne Übertreibung der surrealste Second meines Lebens.“

Das Show der Kamera struggle winzig, aber die Kreatur, die sie zeigte, struggle eindeutig: die Schwarznackenfasan-Taube, eine Artwork, die von Wissenschaftlern seit ihrer Erstbeschreibung im Jahr 1882 nicht mehr dokumentiert wurde.

„Etwas zu finden, das so lange verschwunden ist, von dem man denkt, es sei quick ausgestorben, und dann herauszufinden, dass es nicht ausgestorben ist, fühlt sich an, als würde man ein Einhorn oder einen Bigfoot finden“, sagt John C. Mittermeier, Direktor des Programm für verlorene Vögel bei American Chook Conservancy und Co-Leiter der achtköpfigen Expedition. „Es ist außerordentlich ungewöhnlich.“

Die atemberaubende Wiederentdeckung Ende September hätte nicht ohne die Anleitung lokaler Jäger mit genauen Kenntnissen der Wälder der Insel stattfinden können, sagen die Forscher und demonstrieren die unschätzbare Rolle der indigenen Gemeinschaften bei den laufenden Bemühungen, Arten umzusiedeln, die der westlichen Wissenschaft verloren gegangen sind. Mit ihrer bestätigten Existenz ist die Schwarznackenfasan-Taube mit ziemlicher Sicherheit der am stärksten gefährdete Vogel in Neuguinea, was die dringende Notwendigkeit unterstreicht, ihren Lebensraum auf Fergusson zu schützen, einer zerklüfteten, 555 Quadratmeilen großen Insel, die, obwohl sie weitgehend unbebaut ist, sieht sich dem Druck von Holzunternehmen ausgesetzt.

Von links: Jason Gregg, Elimo Malesa und Jordan Boersma halten eine Präsentation über die Fasantaube in der Gemeinde Bosalewa in East Fergusson. Das Expeditionsteam arbeitete eng mit den örtlichen Gemeinden auf Fergusson Island zusammen, um das Bewusstsein für die Fasantaube zu schärfen und Informationen über die Beobachtungen der Menschen über den Vogel zu erhalten. Foto: John C. Mittermeier
Von hyperlinks: Jason Gregg, Elimo Malesa und Jordan Boersma halten eine Präsentation über die Fasantaube in der Gemeinde Bosalewa in East Fergusson. Das Expeditionsteam arbeitete eng mit den örtlichen Gemeinden auf Fergusson Island zusammen, um das Bewusstsein für die Fasantaube zu schärfen und Informationen über die Beobachtungen der Menschen über den Vogel zu erhalten. Foto: John C. Mittermeier

„Das ist eine riesige Entdeckung“, sagt Bulisa Iova, Expeditionsmitglied und stellvertretende Chefkuratorin des Nationalmuseums und der Kunstgalerie in Papua-Neuguinea. „Ich beschäftige mich seit vielen Jahren mit Vögeln, und Teil dieses Groups zu sein, um diese verlorene Artwork zu entdecken, ist ein Spotlight für mich.“

Die Expedition struggle Teil von The Seek for Misplaced Birds, einer Zusammenarbeit zwischen BirdLife Worldwide, Re:wild und American Chook Conservancy, die die Reise finanzierten. Die Initiative zielt darauf ab, mehr als 150 Vogelarten wiederzuentdecken, die nicht für ausgestorben erklärt wurden, aber auch seit mindestens einem Jahrzehnt nicht mehr gesehen wurden.

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Die Schwarznackenfasan-Taube, eine hühnergroße, am Boden lebende Taube, gehörte zu den etwa 20 „verlorenen“ Vögeln, die seit mehr als einem Jahrhundert nicht mehr dokumentiert wurden. Es ist eine von vier Fasantaubenarten, die in Neuguinea vorkommen, und lebt nur auf Fergusson Island. (Einige Behörden betrachten die vier Sorten als Unterarten.)

Das Team reiste landeinwärts nach Duda Ununa, in der Hoffnung, Informationen über die Fasantaube in weiter von der Küste entfernten Gemeinden zu finden. Foto: John C. Mittermeier
Das Crew reiste landeinwärts nach Duda Ununa, in der Hoffnung, Informationen über die Fasantaube in weiter von der Küste entfernten Gemeinden zu finden. Foto: John C. Mittermeier

Boersma suchte bereits 2019 mit Jason Gregg, einem Naturschutzbiologen und Mitarbeiter des Audubon-Magazins, und der örtlichen Biologin Doka Nason nach der Schwarznackenfasan-Taube. Während das Trio den Vogel auf dieser Reise nicht fand, fanden sie fünf Vogelarten, von denen zuvor nicht bekannt struggle, dass sie auf Fergusson leben, was darauf hindeutete, dass es erhebliche Lücken in dem gab, was Ornithologen über die Vogelwelt der Insel wussten. Und wenn sie mit Jägern sprachen, hörten sie Berichte über einen Vogel, dessen Beschreibung nur der Fasantaube zugehören konnte.

Tag für Tag wanderten sie durch das steile Gelände, hielten an, um Einheimische zu interviewen, schliefen in Dörfern oder zelteten im Wald.

Die Forscher kehrten Anfang September mit einem größeren Crew nach Fergusson zurück, entschlossen, Vertrauen aufzubauen und eng mit den Ureinwohnern der Insel zusammenzuarbeiten, um die Artwork zu finden. Tag für Tag wanderten sie durch das steile Gelände, hielten an, um Einheimische zu interviewen, schliefen in Dörfern oder zelteten im Wald. Jäger in den ersten Gemeinden waren mit dem großen Vogel, den die Forscher beschrieben, nicht vertraut. Aber als das Crew den abgelegenen Westhang des Mt. Kilkerran erreichte, begannen sie, Dorfbewohner zu treffen, die die Artwork erkannten und ihr den Namen Auwo gaben.

Am letzten Tag einer einmonatigen Suche zeigt Jordan Boersma Doka Nason ein Bild der Schwarznackenfasan-Taube, die lokal als Auwo bekannt ist. Video: Jordan Boersma

Im Dorf Duda Ununa schließlich erzählte ein Jäger namens Augustin Gregory den Forschern, wo er den Vogel gesehen hatte. Er beschrieb einen Ruf, der dem der anderen Fasan-Taubenarten Neuguineas entsprach, die nicht auf Fergusson leben. Und er zeigte dem Crew ein Gebiet auf einem Bergrücken 3.200 Fuß über dem Meeresspiegel und bedeckt mit dichter Vegetation, wo ihre durch Bewegung ausgelösten Kamerafallen wahrscheinlich den schwer fassbaren Vogel schnappen würden. Nason, der in Papua-Neuguinea in der Nähe von Fergusson aufgewachsen ist und den Boersma als „den beeindruckendsten Feldbiologen, mit dem ich je gearbeitet habe, bezeichnet“, wählte einen Ort aus und richtete die Kamera ein.

Mit seinem durch dichtes Unterholz begrenzten Blickwinkel struggle der Standort kein typischer Standort für eine Kamerafalle, sagen die Wissenschaftler, aber die Bilder bewiesen, dass es der richtige struggle. „Unverkennbar“, sagt Gregg, ein Co-Leiter der Expedition, als er die Fotos zum ersten Mal sieht. „Tonnenweise gemischte Gefühle. Alles von der feierlichen Entlastung bis zum Faustpumpen und Schreien.“

Erst Tage später, als Zeit struggle, durch alles zu scrollen, was die Fallen erfasst hatten, erkannte das Crew, dass eine andere Kamera ein Video einer Fasantaube aufgenommen hatte. Da die Bilder im Abstand von mehreren Kilometern aufgenommen wurden, zeigen sie mit ziemlicher Sicherheit zwei Personen.

Schwarznackenfasan-Taube von der Kamera eingefangen, wahrscheinlich ein zweites Individuum. Foto: Doka Nason/American Bird Conservancy
Schwarznackenfasan-Taube von der Kamera eingefangen, wahrscheinlich ein zweites Individuum. Foto: Doka Nason/American Chook Conservancy

Jetzt, da Wissenschaftler wissen, dass die Schwarznackenfasan-Taube immer noch existiert, liegt der Fokus darauf, die vom Aussterben bedrohte Artwork vor dem Aussterben zu bewahren. Wie bei anderen einst verlorenen Vögeln ist seine Inhabitants wahrscheinlich sehr klein und ernsthaft gefährdet. Der Holzeinschlag durch internationale Konzerne scheint eine wachsende Bedrohung zu sein, und eingeführte Raubtiere wie Wildkatzen könnten laut Gregg einen Tribut von der Fasantaube fordern, wie sie es bei anderen endemischen Inselvögeln getan haben. Um die längst verlorene Artwork zu erhalten, müssen mehr über ihr Verhalten und ihren Populationsstatus in Erfahrung gebracht und Naturschutzprojekte zum Schutz ihres Lebensraums gestartet werden, wobei die Bewohner von Fergusson Island eine führende Rolle spielen.

„Da wir wissen, was wir über das Aussterben und den Schutz von Vögeln auf Inseln auf der ganzen Welt wissen, können wir erwarten, dass die Kombination aus Holzeinschlag und eingeführten Arten, insbesondere eingeführten Säugetieren, Auswirkungen haben wird“, sagt Gregg. „Dieses Land und das Schicksal aller Naturschutzarbeiten, die auf diesem Land stattfinden, liegt vollständig bei den Gemeinden, die dort leben und das Land besitzen.“

Jenseits der üppigen Wälder von Fergusson Island weckt die Wiederentdeckung der Schwarznackenfasan-Taube Hoffnungen, dass zukünftige Expeditionen andere Arten aufdecken werden, die der Wissenschaft verloren gegangen sind, aber den lokalen Experten seit langem bekannt sind. „Das hat immer so funktioniert, dass wir uns einfach auf lokales Wissen verlassen und unseren lokalen Partnern vertrauen“, sagt Boersma. „Das hat uns diesen unglaublichen Second beschert.“

Dies Artikel von Andy McGlashen wurde erstmals am 17. November 2022 von Audubon veröffentlicht. Hauptbild: Schwarznackenfasan-Taube, aufgenommen mit der Kamera. Video: Jason Gregg/American Chook Conservancy.


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