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Zwei afrikanische Pinguinküken sind aus ihrem Nest unter einem Felsbrocken an einem Ort in Südafrika aufgetaucht, an dem Naturschützer lebensechte Köderpinguine verwendet und Pinguinrufe ausgestrahlt haben, um erwachsene Pinguine zum Brüten zu verleiten.

Christina Hagen, Pamela Isdell Fellow of Penguin Conservation bei BirdLife South Africa, die das Projekt leitet, conflict letzten Monat auf einer ihrer regelmäßigen Reisen, um das Gebiet im De Hoop Nature Reserve in der südafrikanischen Provinz Westkap zu überwachen, als sie sie entdeckte .

„Ich habe die Pinguine draußen auf den Felsen beobachtet und plötzlich konnte ich diese flauschige kleine Gestalt in der Nähe eines der Erwachsenen sehen“, sagte sie zu Mongabay.

„Als ich genauer hinsah, erkannte ich, dass es ein Küken conflict. Während ich zusah, gesellte sich ein anderer zu ihnen unter dem Felsen, wo sie nisteten.“

Mausernde Jungtiere im De-Hoop-Reservat: Forscher versuchen, afrikanische Pinguine dazu zu bewegen, hier eine Brutkolonie zu gründen. Bild mit freundlicher Genehmigung von Christina Hagen/BirdLife
Mausernde Jungtiere im De-Hoop-Reservat: Forscher versuchen, afrikanische Pinguine dazu zu bewegen, hier eine Brutkolonie zu gründen. Bild mit freundlicher Genehmigung von Christina Hagen/BirdLife

Die ernsthaften Arbeiten begannen vor vier Jahren als Teil eines Programms zum Schutz des vom Aussterben bedrohten afrikanischen Pinguins (Spheniscus demersus) entlang der südafrikanischen Küste.

Der Niedergang der einzigen in Afrika ansässigen Pinguinart begann im 19. Jahrhundert. Die Menschen sammelten ihre Eier zum Essen und ihren über Jahrhunderte angesammelten Guano, um ihn als Dünger zu exportieren. Dadurch blieb den Vögeln nichts, wo sie Höhlen graben konnten, um sich, ihre Eier und ihre Küken vor Hitze und Raubtieren zu schützen.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, haben der Klimawandel und die kommerzielle Fischerei in den letzten 30 Jahren die Bestände an Sardellen und Sardinen, der Hauptbeute der Pinguine, erschöpft oder dazu geführt, dass Schwärme an andere Orte abgewandert sind. Forscher sagen, dass die niedrigen Überlebensraten von erwachsenen und jugendlichen Pinguinen in wichtigen Brutkolonien auf den Inseln Dassen und Robben mit der Knappheit an Sardinen vor der Westküste Südafrikas zusammenhängen.

Die Gesamtpopulation afrikanischer Pinguine ist seit 1989 um quick 65 % zurückgegangen. Es gibt jetzt schätzungsweise weniger als 10.000 Brutpaare in Südafrika, so wenig wie noch nie, und etwa 5.000 Paare in Namibia, sagte Hagen.

Angesichts der Vorliebe afrikanischer Pinguine für Inseln ist es eine langwierige und schwierige Angelegenheit, sie dazu zu bringen, an Orten wie De Hoop an Land zu nisten. Doch Hagen und Kollegen von CapeNature und der Southern African Basis for the Conservation of Coastal Birds (SANCCOB) haben sich gerade wegen der reichen Fischbestände in den Gewässern dieses Meeresschutzgebiets für das Naturschutzgebiet entschieden.

Pinguine, die mit GPS-Ortungsgeräten ausgestattet waren, waren den ganzen Weg von der 400 Kilometer entfernten Insel Dassen nach De Hoop geschwommen. Sie mussten vor ihrer Häutung nach der Zucht mästen – eine Zeit, in der sie an Land eingesperrt sind und alle ihre Federn ersetzen und die Hälfte ihrer Körpermasse verlieren, weil sie nicht zur Nahrungsaufnahme aufs Meer fahren können.

„Das gab uns die Gewissheit, dass es in diesem Gebiet Fischreichtum gab; dass sie diese lange Wanderung machten “, sagte Hagen.

Die Gesamtpopulation afrikanischer Pinguine ist seit 1989 um fast 65 % zurückgegangen. Schätzungen zufolge gibt es heute weniger als 10.000 Brutpaare in Südafrika. Bild von RB Sherley/University of Exeter mit freundlicher Genehmigung der British Ecological Society.
Die Gesamtpopulation afrikanischer Pinguine ist seit 1989 um quick 65 % zurückgegangen. Schätzungen zufolge gibt es heute weniger als 10.000 Brutpaare in Südafrika. Bild von RB Sherley/College of Exeter mit freundlicher Genehmigung der British Ecological Society.

Aber die Zucht auf dem Festland ist mit Gefahren verbunden. Die Pinguine sind sehr anfällig für tödliche Angriffe: Karakale, Hunde, Katzen, Mungos und sogar Bienen sind dafür bekannt, Pinguine zu töten.

De Hoop beherbergte von 2003 bis 2008 18 Brutpaare und bis zu 100 Rastpinguine. Aber sie verließen das Gebiet, nachdem ein Raubtier, bei dem es sich vermutlich um einen Karakal (Felis caracal) handelte, einige von ihnen getötet hatte.

„Was bei Raubkatzen oft passiert, ist, dass sie am Töten sind“, sagte Hagen. „Weil die Pinguine gegenüber Raubtieren so naiv sind, stehen sie einfach da und wissen nicht, was sie tun sollen. Das versetzt das Raubtier in Raserei.“

Vor vier Jahren, lange bevor es Anzeichen dafür gab, dass Pinguine zurückkehren wollten, riegelten Hagen und ihre Kollegen die Brutstätte De Hoop ab, die auf einer felsigen Landzunge liegt. Sie errichteten einen 2,4 Meter hohen Zaun mit elektrifizierten Strängen oben und unten.

Der Zaun wird 24 Stunden am Tag überwacht, und Hagen kann mögliche Übergriffe über die App auf ihrem Helpful ständig im Auge behalten. 2019 gab es einen von einem Leoparden (Panthera pardus). Aber das conflict vor der Rückkehr der Pinguine, sagte Hagen, und der Vorfall erlaubte ihr, eine Schwachstelle im Zaun zu identifizieren. Das wurde jetzt verstärkt.

„Ich bin ziemlich zuversichtlich, dass der Zaun Raubtiere fernhalten kann“, sagte sie.

Ein Schlüsselinstrument zur Wiederherstellung von De Hoop als Brutplatz conflict die Freilassung junger Pinguine. Mehr als 140 wurden dort seit 2021 ausgesetzt. Dies sind Vögel, die als Eier oder Küken ausgesetzt und von SANCCOB in einer spezialisierten Einheit in Kapstadt von Hand aufgezogen wurden.

Pflege von Pinguinen im Schutzgebiet SANCCOB. Bild von Mig Gilbert über Flickr (BY-SA 2.0)
Pflege von Pinguinen im Schutzgebiet SANCCOB. Bild von Mig Gilbert über Flickr (BY-SA 2.0)

Junge Pinguine kehren an den Ort zurück, an dem sie aufgewachsen sind. Die Hoffnung ist, dass die freigelassenen Pinguine De Hoop als ihre Heimatkolonie identifizieren und in drei bis vier Jahren als Erwachsene dorthin zurückkehren.

Deshalb kam der Anblick von Pinguinküken Ende Oktober für Hagen so überraschend. „Ich conflict sprachlos“, sagte sie. „Es ging schneller, als ich erwartet hatte.“

Ein paar Monate zuvor hatten sie und ihre Kollegen aufgeregt drei erwachsene Pinguine an der Fundstelle entdeckt. Es gab jedoch keine Beweise dafür, dass sie sich darauf vorbereiteten, zu nisten.

Hagen schreibt die kürzlich erfolgte Aufrüstung eines Lautsprechers zu, der mit Hilfe eines solarbetriebenen Minicomputers und Verstärkers quick ununterbrochen Pinguinrufe ausstrahlt. Lautere Übertragungen, glaubt sie, könnten endlich die Aufmerksamkeit von Pinguinen auf sich gezogen haben, die nach einem Ort suchen, an dem sie sich niederlassen können. Möglicherweise spielten auch die lebensechten Lockvogelpinguine aus Zement eine Rolle, die auf der Landzunge verstreut waren und es so aussehen ließen, als wäre sie bereits bewohnt.

Kapkormorane (Phalacrocorax capensis) und Schnellseeschwalben (Sterna bergii) hatten kürzlich auch begonnen, in der Gegend zu schlafen, was ihnen „wahrscheinlich das Zeichen gab, dass es sicher ist, sich dort zu bewegen“, sagte sie.

Die Zucht von Pinguinen bei De Hoop ist eine großartige Nachricht, sagt Lorien Pichegru, amtierender Direktor des Küsten- und Meeresforschungsinstituts der Nelson Mandela College, der nicht am De Hoop-Projekt beteiligt ist.

„Es kann dazu beitragen, die Widerstandsfähigkeit von Pinguinen angesichts der sich ändernden Nahrungsverfügbarkeit in ihren traditionellen Gebieten zu erhöhen“, sagte sie gegenüber Mongabay.

Pinguinkolonien wachsen jedoch langsam. Pichegru wies auf Standorte in Stony Level in der Nähe der Küstenstadt Betty’s Bay und Boulders Seaside in Simon’s City hin, die ebenfalls Anfang der 1980er Jahre von ein oder zwei Brutpaaren gegründet wurden. Die beiden Standorte beherbergen jetzt etwa 1.600 bzw. 1.000 Brutpaare.

„Es würde mindestens 10 Jahre oder länger dauern, um eine Kolonie von mehr als ein paar hundert Paaren zu haben [at De Hoop],” Sie sagte.

„Der Versuch, Pinguine in andere neue Kolonien weg von ihren Inseln zu bringen, ist keine langfristige Lösung. Die Erhaltung ihrer Lebensmittelvorräte ist es“, sagte Pichegru. „Es sind dringende Maßnahmen erforderlich, um die Nahrungsverfügbarkeit für Pinguine zu erhöhen, damit die Inhabitants als Ganzes in freier Wildbahn überleben kann und nicht funktionell ausstirbt.“

Eine Inhabitants stirbt funktionell aus, wenn ihr die genetische Vielfalt fehlt, um lange in die Zukunft zu überleben. Eine Studie aus dem Jahr 2018, die von Pichegru und mehr als einem Dutzend anderer Wissenschaftler mitverfasst wurde, sagte voraus, dass afrikanische Pinguine ohne sofortige Maßnahmen zum Schutz der Nahrungsvorräte bis 2035 mit weniger als 50 Paaren an der Westküste Südafrikas praktisch aussterben könnten.

„Das ist eine beängstigende Statistik, aber sie bedeutet nicht, dass die Pinguine ganz verschwunden sein werden“, sagte Hagen. „Wir haben noch Zeit, das umzudrehen, und es gibt viele Leute, die sehr hart daran arbeiten, sicherzustellen, dass dies geschieht.“

Pinguine dazu zu locken, an Orten mit reichen Nahrungsvorräten zu brüten, ist nicht die einzige Möglichkeit, wie Menschen eingreifen. Es wird laufend geforscht, um Nistkästen zu perfektionieren, die die alten Guano-Höhlen nachbilden, um Pinguine in einer Welt, deren Klima immer heißer und weniger vorhersehbar wird, kühl und sicher zu halten.

Hagen räumte ein, dass ein einziges Brutpaar afrikanischer Pinguine bei De Hoop zwar nicht viel zur Erhaltung der Artwork beitragen wird, aber dennoch ein wichtiger Maßstab für den Erfolg ist.

Der nächste Indikator, sagte sie, wird jedes Jahr eine steigende Zahl von Brutpaaren sein, wie es in den letzten 40 Jahren in Stony Level und Boulders Seaside geschehen ist.

„Ich hoffe, dass der Erfolg, den wir bei De Hoop gesehen haben, die Naturschützer, die an afrikanischen Pinguinen arbeiten, wiederbeleben wird, um zu zeigen, dass es Hoffnung gibt – dass wir versuchen können, diese Artwork zu retten.“

Zitate:

Sherley, RB, Barham, BJ, Barham, PJ, Campbell, KJ, Crawford, RJ, Grigg, J., … Votier, SC (2018). Die bayessche Inferenz zeigt optimistic, aber subtile Auswirkungen experimenteller Fischereischließungen auf die Demografie von Meeresräubern. Proceedings of the Royal Society B: Organic Sciences, 285(1871), 20172443. doi:10.1098/rspb.2017.2443

Sherley, RB, Ludynia, Ok., Dyer, BM, Lamont, T., Makhado, AB, Roux, JP, … Votier, SC (2017). Das Metapopulations-Monitoring junger Pinguine enthüllt eine ökosystemweite ökologische Falle. Present Biology, 27(4), 563-568. doi:10.1016/j.cub.2016.12.054

Sherley, RB, Crawford, RJ, de Blocq, AD, Dyer, BM, Geldenhuys, D., Hagen, C., … Winker, H. (2020). Der Erhaltungszustand und Populationsrückgang des afrikanischen Pinguins in Raum und Zeit dekonstruiert. Ökologie und Evolution, 10(15), 8506-8516. doi:10.1002/ece3.6554

Dies Artikel von Ryan Truscott wurde erstmals am 15. November 2022 von Mongabay.com veröffentlicht. Leitbild: Mausernde Jungtiere im De Hoop-Reservat: Forscher versuchen, afrikanische Pinguine zu ermutigen, hier eine Brutkolonie zu gründen. Bild mit freundlicher Genehmigung von Christina Hagen/BirdLife.


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